Richard Owen Kimdir, Hayatı, Eserleri, Hakkında Bilgi

40

OWEN, Richard (1804-1892)

İngiliz doğa bilgini. Karşılaştırmalı anatomi, zooloji ve paleontoloji alanında 19. yy’ın en büyük bilginlerinden ve Darwin’in evrim kuramının en sert eleştiricilerinden biri olarak tanınır.

20 Temmuz 1804’te Lanchashire’daki Lancaster’ da doğdu, 18 Aralık 1892’de Londra yakınlarındaki Richmond Park’ta öldü. On altı yaşındayken hekim olmaya karar verip, Lancaster’lı bir cerrahın yanına çırak olarak girdi, 1824’te de Edinburgh Üniversitesi’ nde tıp öğrenimine başladı. Ertesi yıl, anatomi hocasının önerisiyle Londra’daki St.Batholomew Hastanesi’ne geçen ve 1826’da öğrenimini tamamlayınca Royal College of Surgeons’a kabul edilen Owen, bu kuruluştaki ünlü Hunter koleksiyonlarını düzenlemekle görevlendirildi. Bir yandan bu görevin, bir yandan da 1830’da tanışıp, ertesi yıl Fransa’da konuğu olduğu ünlü doğa bilgini Cuvier’nin etkisiyle karşılaştırmalı anatomi ve paleontolojiye giderek artan bir ilgi duymaya başladı. 1836’da Royal College of Surgeons’ta Hunter Kürsüsü profesörlüğüne, ertesi yıl da karşılaştırmalı anatomi ve fizyoloji profesörlüğüne getirildi. İngiltere’de doğabilimlerinin en yetkili kişilerinden biri olarak ünü hızla yayılan Owen, 1856’da British Museum’un Doğa Tarihi Bölümü’nün yöneticiliğine atandı. Bu bölümün South Kensington’ daki yeni binalara taşınarak, Natural History Muse-um adıyla yeni bir bölüm halinde örgütlenmesinde Owen’ın büyük emeği geçti. 1884’te bu görevden emekliye ayrılarak, 1851’de Kraliçe Victoria’nın kendisine tahsis ettiği, Richmond Park’taki Sheen Lodge malikânesine çekildi ve aynı yıl “Sir” unvanıyla onurlandırıldı. Royal College of Surgeons’tan ayrıldıktan sonra, 1856’dan 1862’ye değin, British Museum’ daki yöneticilik görevine ek olarak, Royal Institution’da Fuller profesörü sıfatıyla karşılaştırmalı anatomi ve fizyoloji dersleri veren, 1858’de British Association for the Advancement of Science’ın başkanlığını üstlenen Owen, 1834’te üyeliğine seçildiği Royal Society’nin Royal (1846) ve Copley (1851) madalyalarıyla ödüllendirilmiş, 1857’de Fransa’nın Cuvier Ödülü’nü almıştır.