Phineas Taylor Barnum Kimdir, Hayatı, Eserleri, Hakkında Bilgi

56

BARNUM, Phineas Taylor (1810-1891)

ABD’li “showman”. Çağdaş sirkin ve eğlence endüstrisinin kurucularındandır.

5 Temmuz 1810’da, ABD’nin Connecticut eyaletinde Bethel’de doğdu. Babası ölünce genç yaşta ailesinin geçimini sağlamak zorunda kaldı. Kısa sürelerle türlü işlerde çalıştıktan sonra Herald of Freedom adlı bir haftalık gazete çıkarmaya başladı. Bir din adamına iftira ederek yayın kurallarını çiğnediği gerekçesiyle tutuklandı. Benzer suçlardan iki kez daha tutuklanınca Connecticut’da kötü bir ün kazandı. 1834’te New York’a yerleşti ve bir yıl sonra da “showman” olarak çalışmaya başladı. 1842’de John Scudder’m Amerikan Müzesi’ni (gösteri ve sergievi) satın aldı ve burayı büyük bir gösteri merkezine dönüştürdü. Gösterilerini, müzenin yangınlardan iyice harap olduğu 1868 tarihine değin sürdürdü. 1855’te iflas ettiğinde “Para Kazanma Sanatı” adlı konuşmalarıyla durumunu kurtarmıştı.

New York’taki müzesiyle ününü sağladıktan sonra, 1871’de iki ortağıyla birlikte “P.T. Barnum’un Gezici Müzesi, Hayvanat Bahçesi, Karavan ve Hipodromu” adlı bir gezici gösteri merkezi kurdu. 1881’de ise James A. Bailey’le birlikte ‘Barnum ve Bailey Sirki’ adıyla tanınan ABD’nin en büyük sirklerinden birini gerçekleştirdi. “Showman”liğinin yanı sıra politikayla da uğraşan Barnum, Connecticut Meclisi’nde çalıştı. 1875-1876 yıllarında Bridgeport’ da belediye başkanlığı yaptı. 7 Nisan 1891’de bu kentte öldü.