Julius Robert von Mayer Kimdir, Hayatı, Buluşları, Hakkında Bilgi

19

MAYER, Julius Robert (1814-1878)

Alman, hekim ve fizikçi. Isının mekanik eşdeğerini bulmuş, enerjinin korunumu ilkesini ilk önerenlerden biri olmuştur.

25    Kasım 1814’te Württemberg’deki Heilbronn’ da doğdu, 20 Mart 1878’de aynı kentte öldü. 1832’de Tübingen Üniversitesi’nde tıp öğrenimine başladı. 1837’de gizli bir öğrenci derneğine katıldığı gerekçesiyle okuldan bir süre uzaklaştırıldıysa da bir yıl sonra diplomasını aldı. 1839-1840 yıllarını Paris’te geçirdi, ardından bir Hollanda ticaret gemisinin bir yıllık Uzakdoğu seferine hekim olarak katıldı. 1842’de Heilbronn’a yerleşip, bir yandan serbest hekimlik yaparken, bir yandan da giderek ilgisini çeken enerji konusunda kuramsal çalışmalarını sürdürdü. Kişisel sorunlar, çalışmalarının umduğu ilgiyi görmemesi ve bilimsel görüşleri konusunda öncelik tartışmaları nedeniyle yıpranan Mayer, 1850’de intihara kalkıştı, daha sonraları da ruhsal bunalım geçirerek birçok kez akıl hastanesinde tedavi gördü. 1860’tan sonra bilimsel çalışmaları ilgi görmeye başladı. 1870’te Fransız Bilimler Akademisi’nce ödüllendirildi, 1871’de de Londra’daki Royal Society’nin Cop-ley madalyasını aldı.

Mayer’in enerji konusundaki çalışmaları, gemi hekimi olarak Cava’da bulunduğu sıralar tedavi ettiği kişilerde, toplardamardan aldığı kirlenmiş kanın hemen hemen atardamardaki temiz kan gibi açık kırmızı renkte olduğunu gözlemlemesiyle başladı. Vücut ısısının, solunum yoluyla kana geçen oksijenin yakılmasına dayanan kimyasal bir süreçten kaynaklandığı bilindiğinden, Mayer, tropik iklimde yaşayan kişilerde vücut ısısını belirli bir düzeyde tutmak için daha düşük bir metabolizma hızına ve dolayısıyla daha az oksijene gereksinim duyulacağı, yalnız atardamarlardaki değil toplardamarlardaki kanın renginin de açık kırmızı olmasının bu olgudan kaynaklandığı sonucuna vardı. Alınan besinin kimyasal enerjiye dönüştürülmesinde etkili olan fizyolojik mekanizmaları bir hekim olarak ele alırken, insan vücudu ile çevre arasındaki etkileşimden yola çıkarak enerji kavramını daha iyi anlayabilmek amacıyla da ısı ve mekanik iş arasındaki ilişkiyi incelemeye başladı.